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Pulgas em gatos

Controle de Pulgas

São raros os donos de gatos que já não tenham enfrentado uma infestação de pulgas em seus animais. E como é difícil acabar com elas ... As pulgas se reproduzem com uma velocidade e facilidade incríveis e, se a infestação não for combatida logo no início, o problema toma proporções assustadoras. Isso sem contar com as  doenças causadas pelas pulgas.

Mas, para combatermos essa pequena praga doméstica, temos que entender bem como elas vivem e se reproduzem, para que os métodos corretos de extermínio sejam usados. Sem esse conhecimento, há pessoas que chegam a intoxicar seu gato com produtos inseticidas, mas as pulgas continuam lá.

E como um gato que pega uma pulga pode chegar a ter "1 milhão" delas em pouco tempo?

Os gatos se infestam de pulgas nas ruas, através do contato com outros gatos, etc. Mas esta, normalmente, é uma infestação pequena. Essas pulgas são levadas para casa, e lá elas vão encontrar muitos locais para fazer a desova (postura dos ovos). É importante saber que as pulgas põem seus ovos no ambiente, e é este o responsável pelas grandes infestações de pulgas nos animais. A pulga apenas se alimenta no gato sugando seu sangue, no ambiente ela coloca os seus ovos. Na presença de calor e umidade (estações mais quentes, principalmente) os ovos eclodem, viram larvas que se alimentam de poeira e detritos; as larvas viram adultos, que atacam os animais em busca de alimento. Assim, o pobre animal é apenas o culpado indireto por uma grande infestação de pulgas. Seu erro foi trazer a pulga para casa. O ambiente é o responsável por "produzir" aquelas milhares de pulgas que tiram o sossego dos gatos e dos seus donos.

Sabendo disso, concluímos que tratar apenas o animal numa grande infestação é um erro. Você vai estar matando algumas pulgas. A maior quantidade delas está nas frestas do piso, pilhas de papéis, tapetes e carpetes, na forma de ovos, larvas ou pulgas adultas.

Mas como a casa ficou infestada de pulgas e eu não senti nenhuma picada?

A pulga é espécie-específica, ou seja, existem pulgas que atacam humanos e outras que picam animais. A pulga de gatos não vai atacar as pessoas enquanto ela tiver disponível uma fonte de alimento. Assim, quem sofre é o animal. E o processo é tão rápido que, quando você olha o gato por ele estar se coçando muito, dezenas de pulgas já podem ser vistas, principalmente na região do abdomen (barriga), pescoço e em volta do ânus e cauda. Grandes infestações de pulga no ambiente fazem com que elas, na ausência de alimento suficiente, passem a picar também as pessoas da casa.

Resumindo, como as pulgas só atacam os animais, o problema passa desapercebido e, quando é descoberto, já tomou grandes proporções com a infestação do ambiente.

E como eu vou acabar com essa "praga"?

Já vimos que o problema não é apenas o gato. Para avaliarmos a extensão da infestação, faça um teste simples. Dê um banho anti-pulgas (cuidado, pois há medicamentos para cães que NÃO podem ser usados em gatos) no seu animal e procure certificar-se que foram mortas praticamente todas as pulgas. Após secá-lo bem, solte-o na casa, mas não o deixe ir para a rua. Uma hora mais tarde, verifique se o seu gato está com pulgas. Considere:

uma ou duas pulgas foram encontradas : seu gato tem uma pequena infestação e, provavelmete, a pegou num passeio. Neste caso, o ambiente ainda não está infestado.

várias pulgas foram encontradas : sua casa possui um ou mais focos de pulga. O ambiente tem que ser tratado, assim como o animal.

Sabendo agora o nível de infestação do gato e da casa, tomamos as medidas necessárias.

Na casa : dedetização, 2 aplicações com intervalos de 3 a 4 semanas ou uso de produtos anti-pulgas para o ambiente da linha veterinária (consulte o seu veterinário) semanalmente, até acabar com a infestação. O gato deve permanecer por 4 dias, no mínimo, fora da casa.

No gato : banhos anti-pulgas e aplicação de produtos anti-pulgas tópicos de longa duração, ou a critério do seu veterinário.

importante:

nunca use inseticidas contra insetos ou baratas no seu animal;
gatos não devem ser banhados com produtos inseticidas;
CONSULTE O VETERINÁRIO antes de usar qualquer produto anti-pulgas;
banhos anti-pulgas devem ser dados com o cuidado do animal não lamber o produto durante o banho. O mesmo vale para o uso de talcos. A ingestão do produto pode causar intoxicação;
animais com ferimentos abertos (feridas ou queimaduras) não devem ser tratados com produtos anti-pulgas tópicos (para passar, banhar ou aspergir).

É possível prevenir a infestação de pulgas?

O controle da infestação de pulgas se faz através de medidas simples:
1. banhos anti-pulgas freqüentes (quando for possível);
2. uso de produtos anti-pulgas de longa duração;
3. deve-se evitar o uso de carpetes em casas que têm animais. Pisos "frios" e bem rejuntados, sem frestas, evitam a proliferação das pulgas;
4. Tapetes ou cobertores de uso dos animais devem ser lavados com frequência;

Sempre que seu animal tiver uma infestação de pulgas você deve consultar o seu veterinário, para que ele prescreva um vermífugo para o seu gato. As pulgas podem transmitir vermes e causar anemia, além de perturbar e até mudar, temporariamente, o comportamento do seu animal, que vai ficar mais irritado, impaciente e exausto de tanto se coçar. Alguns gatos chegam até a se mutilar, causando ferimentos graves pela coceira.

Não espere seu gato ter pulgas, comece a combatê-las desde já!

Veja também:
controle de carrapatos


Silvia C. Parisi
médica veterinária - (CRMV SP 5532)


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